Cáncer de boca: Primeros síntomas

Hoy traemos un tema muy serio a la par que importante a nuestro Blog de Salud Zigomat: el cáncer de boca. Y es que en España se diagnostican anualmente alrededor de 8.000 casos de cáncer oral y de faringe, ocupando el décimo lugar entre los cánceres más comunes. Solo el 30% de los casos se diagnostican de forma precoz, a pesar de que la detección temprana aumenta la supervivencia en un 90%, es por esta razón que queremos lanzar un artículo específico dedicado a los primeros síntomas del cáncer de boca y así facilitar un diagnóstico rápido que asegure las posibilidades de éxito para el paciente.

Cáncer de boca: Contexto general y estadísticas

El cáncer de boca, también conocido como cáncer oral, es un tipo de cáncer que se desarrolla en los tejidos de la boca o la garganta. Se forma en las células que revisten estos órganos, generalmente en la lengua, el suelo de la boca, las encías, el paladar o las amígdalas. Este cáncer puede manifestarse como llagas, crecimientos o lesiones en la boca que no sanan. Los principales factores de riesgo incluyen el uso de tabaco y alcohol, así como la infección por el virus del papiloma humano (VPH). La detección temprana y el tratamiento son vitales para mejorar las tasas de supervivencia.

El cáncer de boca, que se encuentra entre los diez cánceres más comunes en España, presenta una prevalencia mayor en hombres, constituyendo el 70% de los casos, con 40.087 hombres afectados frente a 18.778 mujeres. Esta enfermedad se caracteriza por su alta mortalidad, siendo responsable de 1.500 muertes anuales en el país. Un desafío importante es el diagnóstico temprano, ya que como indicábamos al principio, solo el 30% de los casos se detectan en etapas iniciales, pese a que un diagnóstico precoz puede aumentar la tasa de supervivencia hasta el 90%.

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Primeros síntomas del cáncer oral

Vista la importancia de atender a los primeros síntomas del cáncer de boca, queremos explicar detenidamente cuáles son las señales de alerta que debes tener en cuenta en la observación rutinaria que haces sobre tu cuerpo.

En este sentido, para identificar los primeros síntomas del cáncer oral, es importante prestar atención a una serie de signos. Estos síntomas pueden variar en intensidad y frecuencia, pero su presencia continua o repetida debe ser motivo de consulta médica:

  1. Úlceras o llagas que no sanan: Estas pueden aparecer en cualquier parte de la boca o los labios. A diferencia de las úlceras comunes que se curan en un par de semanas, estas persisten por más tiempo.
  2. Manchas inusuales: La aparición de manchas blancas, rojas o mixtas en la mucosa bucal, que no desaparecen, es un indicio a tener en cuenta. Estas manchas pueden presentarse como áreas planas o ligeramente elevadas.
  3. Dolor sin causa aparente: Dolor persistente en cualquier parte de la boca o la garganta, que no puede atribuirse a otras causas comunes como una infección dental.
  4. Dificultades para masticar o tragar: Problemas para masticar alimentos, tragar o incluso hablar, que se prolongan por un tiempo considerable.
  5. Sensación de algo atorado en la garganta: Una sensación constante de tener algo en la garganta, que no mejora con el tiempo.
  6. Bultos en la boca o el cuello: Cualquier bulto nuevo o crecimiento en la boca, labios o cuello, especialmente si es duro al tacto y no duele.
  7. Sangrado inesperado: Sangrado en la boca sin una razón clara, como un traumatismo o una infección dental.
  8. Adormecimiento o pérdida de sensibilidad: Cambios en la sensación en cualquier parte de la boca, labios o lengua, como adormecimiento o una disminución en la capacidad para sentir.
  9. Cambios en la mordida o en la prótesis dental: Alteraciones en la forma en que los dientes encajan al cerrar la boca o en el ajuste de prótesis dentales.
  10. Mal aliento persistente: Halitosis que no se alivia con la higiene bucal regular.
  11. Pérdida de peso inexplicable: A menudo asociada con la dificultad para comer o tragar.
  12. Cambio en el timbre de la voz: Una voz ronca o cambios en el tono de voz que no están relacionados con un resfriado o alergia.

Si experimentas alguno de estos síntomas de forma persistente o recurrente, es muy importante buscar atención médica inmediata para una evaluación exhaustiva.

Tipos de cáncer oral

Dependiendo de la zona afectada, el cáncer oral puede clasificarse de diferentes formas:

  1. Cáncer de labios: Afecta principalmente el labio inferior y está muy relacionado con la exposición al sol.
  2. Cáncer de lengua: Se localiza en cualquier parte de la lengua y puede ser particularmente agresivo.
  3. Cáncer de encías: Se desarrolla en los tejidos de las encías y puede extenderse rápidamente a los huesos de la mandíbula.
  4. Cáncer del suelo de la boca: Se encuentra en la parte inferior de la boca, bajo la lengua.
  5. Cáncer del paladar duro: Ocurre en la parte delantera del techo de la boca.
  6. Cáncer de la orofaringe y amígdalas: Afecta la parte de la garganta situada justo detrás de la boca, incluyendo las amígdalas.
  7. Carcinoma de células escamosas: El tipo más común de cáncer oral, que se origina en las células planas que revisten la boca y la garganta.
  8. Cáncer de las glándulas salivales: Se desarrolla en las glándulas que producen saliva.

Cada tipo de cáncer de boca puede tener diferentes síntomas y requerir tratamientos específicos.

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Factores de riesgo en el cáncer de boca

Aunque cualquier persona puede desarrollar cáncer de boca, ciertos factores aumentan el riesgo:

  1. Tabaco: Los productos de tabaco contienen carcinógenos que dañan las células de la boca, aumentando el riesgo de mutaciones cancerosas. Incluso el humo del tabaco puede irritar las membranas mucosas y aumentar el riesgo.
  2. Consumo excesivo de alcohol: El alcohol puede actuar como solvente, ayudando a otros carcinógenos a penetrar en las células de la boca. El alto consumo de alcohol también puede provocar una deficiencia nutricional crónica, que debilita las células y las hace más susceptibles al cáncer.
  3. Infección por virus del papiloma humano (VPH): Ciertas cepas de VPH, en particular el VPH 16, están asociadas con cánceres orofaríngeos. El VPH puede causar mutaciones en las células de la boca y la garganta, llevando al desarrollo del cáncer.
  4. Exposición al sol: La radiación ultravioleta del sol puede dañar el ADN de las células de los labios, lo que puede conducir al desarrollo de cáncer de labios.
  5. Dieta deficiente: Una dieta baja en frutas y verduras puede resultar en una falta de antioxidantes y otros nutrientes esenciales que protegen al organismo contra el cáncer.
  6. Género y edad: Los hombres tienen un riesgo más alto, posiblemente debido a hábitos de vida como el uso más frecuente de tabaco y alcohol. La edad avanzada incrementa el riesgo debido a la acumulación de daño celular a lo largo del tiempo, especialmente a partir de los 50.
  7. Historia familiar de cáncer: La predisposición genética puede desempeñar un papel, aumentando la susceptibilidad a factores cancerígenos.
  8. Mala higiene bucal: Una mala higiene bucal puede llevar a infecciones crónicas y a un ambiente que favorece el desarrollo del cáncer.
  9. Irritación crónica en la boca: Prótesis dentales mal ajustadas o irritaciones constantes en la boca pueden ser factores de riesgo.
  10. Inmunodeficiencia: Las prótesis dentales mal ajustadas pueden causar irritación crónica, lo que podría aumentar el riesgo de transformación celular cancerosa.

Conocer y gestionar estos factores de riesgo es clave para la prevención del cáncer de boca. Cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol, son pasos importantes para disminuir el riesgo. Además, una buena higiene bucal y chequeos dentales regulares pueden ayudar en la detección temprana de cualquier signo sospechoso.

Clínica Zigomat: Diagnóstico y tratamiento de cáncer de boca en Gijón

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En Clínica Zigomat, ubicada en Gijón, nos dedicamos con compromiso y meticulosidad al diagnóstico y tratamiento del cáncer de boca. Nuestro equipo, liderado por el Dr. Sergio Obeso Agüera, un reconocido especialista en otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello, es experto en el manejo de esta compleja enfermedad. Con una combinación de tecnología avanzada y un enfoque humano y personalizado, aseguramos una atención médica única en momentos tan delicados.

Nos enfocamos en cada detalle de tu salud, desde la evaluación inicial hasta el tratamiento y el seguimiento. Nuestro objetivo es no solo tratar la enfermedad, sino también ofrecer apoyo y guía a nuestros pacientes y sus familias durante todo el proceso. La experiencia y la dedicación del Dr. Obeso Agüera y nuestro equipo garantizan un tratamiento integral y efectivo, respaldado por los últimos avances en medicina y técnicas quirúrgicas.

En Clínica Zigomat entendemos que enfrentar el cáncer de boca es un desafío tanto físico como emocional. Por ello, ofrecemos un entorno acogedor y un equipo de apoyo que se preocupa por el bienestar de cada paciente. Si tienes alguna preocupación sobre síntomas o riesgos relacionados con el cáncer de boca, no dudes en contactarnos. Estamos aquí para ayudarte con una atención experta y compasiva, guiándote hacia el mejor camino para tu salud.

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Sergio Obeso
Sergio Obeso

Otorrinolaringólogo, Cirugía de cabeza y cuello​

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